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静雅心理咨询中心的博客

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述情障碍:一群无法说出情绪的人  

2016-06-01 00:30:01|  分类: 恋爱婚姻家庭 |  标签: |举报 |字号 订阅

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述情障碍:一群无法说出情绪的人

 述情障碍:一群无法说出情绪的人 - 静雅 - 静雅心理咨询中心的博客

 记得年前一则新闻:谷歌的人工智能又一次碾压了人类的智商,赢过了欧洲的围棋冠军。我不禁想,人类和人工智能的分别,人类做得到而机器或程序做不到的事,到底还剩下哪些?

最容易想到的,是情感。人类有流动的、丰富的情绪。

然而,这个世界上真的存在一些无法说出情绪的人。他们不是冷漠无情,也不是自私;只是无法辨识自己的感受,也无法表达情绪,无论是好的还是坏的情绪。他们是情感上的色盲,很难真的融入社交群体,尽管他们很孤单,并不想一个人呆着。他们可能会走入婚姻,但婚姻里没有爱,也很有可能没有性。他们的问题,叫做述情障碍(Alexithymia)。

 

情感上的色盲

虽然中文名为障碍,述情障碍却并不是DSM-5手册中列出的某种精神疾病。它是一种人格特质。

当述情障碍这个概念在1972年被第一次提出的时候,它还被认为是仅仅无法用语言表达出情感,而非感受不到。当时的研究者猜想,这是因为大脑两个半球之间的联系被打破了,导致主导言语和主导情感的区域失去了联系。

后来,研究者才发现,他们身体的感知能力没有问题,能够接收到外界的信号,产生感觉,并且可能也引发了情绪(emotion),但他们的大脑机制不能意识到这些情绪的存在,更不能处理和思考这些情绪,对这些情绪无法产生进一步的感觉feeling)。这些情绪无法进入他们的大脑。

顾名思义,有述情障碍的人,最典型的表现就是无法感知和表述自己或他人的情绪。一方面,他们不能理解那些富含情绪的语境和事件,无法辨识出不同的情绪,难以从他人的表情中解读情绪,也无法理解各种情绪的诱因;另一方面,他们不会表达情绪,在和人沟通时,表情单一,说话的语气非常平。述情障碍者经常会被认为是故意和人拉开距离,而事实并非如此,他们不是真的不想感受和表达,而是没有这样的能力。

由于没有情绪,他们基本上只关注外部世界的事实信息,想象力匮乏,非常现实;而且逻辑思维通常很好,他们用理性思考

没有情绪的另一面则是,他们会在身体感官方面高度敏感,体会到的感觉会比常人放大;由于这种过度敏感,很多人的身体有慢性、长年的疼痛。

Caleb就是一个述情障碍者。在一次剧场演出的准备工作中,由于他很长时间都没有调好音效,领导终于控制不住情绪,开始责骂他。面对领导的批评,他产生了剧烈的生理反应,感觉全身紧张,心脏狂跳。但奇怪的是,他的思维却无法集中到眼前的事情上,也无法体会到情绪反应。

好像没有任何东西可以刺破那种平静。就连在面对看病、打针、手术等等会让常人觉得害怕的事情时,尽管身体非常疼痛,他也不会出现紧张、恐惧、焦虑的情绪。但这并不是一件好事,消失的不仅仅是这些坏的情绪,也有高兴、愉快、惊喜。

在人群中,述情障碍约有10%的流行率,其中男性有述情障碍的概率高于女性。述情障碍与许多精神疾病都有关联,比如,在自闭症患者中,大约50%的人都有述情障碍。此外,精神分裂症、抑郁症、躯体形式障碍、创伤后应激障碍等等也可能产生述情障碍,在某些情况下,述情障碍甚至是人们患有这些精神疾病的征兆。

 

述情障碍从何而来?

目前的研究发现,述情障碍可能由多方面的因素引起,如基因、神经系统、成长环境,等等。

基因

早在1977年,Heiberg等人就提出,述情障碍是一种可遗传的特质,但当时对于述情障碍的测量还有许多不足。近些年的一些更为完备的研究正式了述情障碍的可遗传性,并与一些基因的多态化呈现有关。

神经生理层面

在人类大脑的中央神经系统中,有一些部位是负责情绪调节的,比如边缘系统中有一个很重要的部位叫做杏仁核amygdala),它负责处理情绪有关的刺激,以及识别人的面部表情。研究表明,述情障碍与杏仁核活动的减少有关联,它会影响人们辨别及描述情绪。对于自闭症谱系障碍的研究发现,当杏仁核和梭状回(fusiform gyrus)出现功能障碍时,会严重影响情绪的觉察。

近些年,在多项研究中,人们发现,有述情障碍的人,大脑胼胝体的前扣带皮层anterior cingulate cortex)区域功能异于常人。前扣带皮层在情绪调节与目标导向行为中起到关键作用。

 

成长中对于情绪的忽视

除去基因和生理因素,许多研究都发现,述情障碍与人们的成长环境有着千丝万缕的联系。

有学者提出,儿童由于认知能力不足,情绪调节技巧有限,在高焦虑的环境中会倾向于表现出躯体化的症状,如手心出汗、浑身发抖、心慌,等等。也就是说,情感辨认及表述方面的困难,在儿童中本来是普遍存在的

但是,如果孩子在成长过程中遇到一些创伤、在不安全的依恋模式中成长、处理情绪的方式单一、或不被允许表达情感,那么他们在情感方面的认知能力就会受到影响,难以顺利习得情绪调节及表达的技巧,这些孩子就会更容易患上述情障碍

德国精神病学家Sabine Aust等人的研究表明,成长环境中对于情感的忽视,如果在程度上不至于引起精神疾病,却足以影响情绪的流动和阐释的话,就可能引发述情障碍。但她们同时强调,不是所有的述情障碍者都在儿时经历过情感忽视。而且,经历过情感忽视,且有述情障碍的被试,其中一部分在精神及身体方面仍然是健康的。

斯坦福大学的Laura Kerr认为,除了情感忽视,儿童成长中被要求过早独立也可能会发展为述情障碍。另外,如果父母没有与孩子建立较好的情感互动,譬如总是指责孩子,使孩子将一些批判性的语言内化;或是放任孩子不管,只要不闯祸就可以做任何事,这样的孩子,也有发展为述情障碍的风险。

Patrick的述情障碍就来自于幼年的经历,他有一个经常施虐的酒鬼父亲,和母亲争吵,经常说出我要拿来手枪,然后一枪崩了你这样的话,他只好每次都去邻居家报警求救。之后,他开始出现述情障碍,特别是,他越来越难感知父母之间表现出的恐惧和愤怒;他还出现了长期的纤维肌痛和进食障碍。

 

亲密关系中的述情障碍者

述情障碍对于生活的各个方面都可能造成影响,而影响最为明显的,恐怕还要数亲密关系。

Caleb来说,对自己的述情障碍感受最深的时候,也在于和亲密的人的互动中。我并不会真的想念他人。无论是在与家人分别时,还是和朋友很久没有见面,虽然我告诉他们我想念你,但在内心里,我并没有这么想。但他的身体能够感知这一切:当离开妻子、孩子一段时间时,他会感到整个人很紧张,压力很大。

可以想见,对于述情障碍者,谈情说爱是十分困难的事。美国密苏里大学的Nick Frye-Cox针对155对异性恋情侣进行了述情障碍方面的研究。他发现,述情障碍者很难与他人产生联系,在对话中会感觉不舒服,所以他们经常回避与情感相关的话题。

尽管如此,他们中的许多人仍然会步入婚姻,因为他们仍有人类对于归属感的基本需求。有些人维持了稳定的婚姻,特别是在另一半也容忍他们这样做的时候——因为和述情障碍者的相处是低风险的,他们只用理性做决定,很少有情绪起伏或不讲理的时候,甚至在婴儿啼哭整夜的时候,也不会心烦意乱。他们还会完成一些应该做的事情,而显得很通情达理

但是,在婚姻中,述情障碍者的伴侣通常会感到孤单,因为他们无法感受到亲密,难以在关系中做出情感的沟通,这样的情况也会影响他们的婚姻质量。

另一方面,述情障碍本身也会影响个体本身对于亲密关系的满意程度。多项研究表明,述情障碍程度越高的人,在亲密关系中对于这段关系的满意度就越低,对于性关系的满意度也越低。

Frye-Cox这样形容感情中的述情障碍者:述情障碍者总是在用理性的方式,权衡关系的得失与利弊,所以他们可以很轻易地走入或离开一段感情。他们不认为别人可以满足自己的需求,他们也不会去尝试满足他人的需求

 

如何重新连接?

 

述情障碍者是一群与情感的世界失联的人,目前,对于述情障碍的研究还无法提供有显著成效的解决方案。在网络上,有述情障碍的人自发形成了互助小组,他们称呼自己为 Alexes

如果你认为自己有述情障碍,你的首要目标是增强自己辨识和理解情绪的能力。你可以试着追溯一下,看在久远的记忆中是否存在让自己情绪失联的原因。前面说到的受父母影响而有述情障碍的patrick,在咨询师的引导下到访了自己的过去,尝试与那些在过去被自己闭锁起来的情感重新建立连接。随后,他逐渐开始能够体会愤怒等情感,并且有效地缓解了纤维肌痛。

目前,被证明比较有效的方式还有写日记、读小说、接触表达类艺术(如绘画、音乐、戏剧表演)等,来让自己和情绪多一些打交道的机会,也可以尝试一些培养情绪调节技巧的心理治疗,如CBTDBT(辩证行为疗法)、IPT(人际关系疗法)、正念,等等。

述情障碍的改变非常艰苦,很多述情障碍者也就这样过了一生——有的人觉得,一个只有理性和逻辑的世界也没什么不好,特别是在另一半也接受的时候。 而很多人的改变,也正是由最亲密的人提出并有意识的帮助下完成的,比如正是因为caleb的妻子第一次告诉他,我们对爱的理解好像并不一样,才让caleb开始意识到自己的问题。

Alexithymia在个体生活中带来的影响,是非常实际的。述情障碍者会在日常的人际中经常感到一些细微的、不可言说的不顺利。如果一个述情障碍者刚好还表现出具有比较强的力量,人们往往会回避甚至害怕ta。而如果一个述情障碍者比较弱小,则容易成为别人霸凌的对象——总之,无论是否明显,这些人都或多或少都会评价自己为“socially awkward”

对于那些已经成年的述情障碍者,我们想告诉你来自里尔克的一句话:

 

亲爱的卡卜斯先生,现在你自身内有这么多的事发生。你要像一个病人似地忍耐,又像一个康复者似地自信

你也许同时是这两个人。并且你还须是看护自己的医生。

但是在病中常常有许多天,医生除了等候以外,什么事也不能做。

 

这就是(即你是你的医生的时候)现在首先必须做的事。

 

作者:陈紫嫣

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